THE BEST GOURMET SUGAR SHACKS IN QUEBEC

Text by: Quartz Co.

La cabane à sucre, véritable tradition dans la province, n’est plus ce qu’elle était ! Elle est devenue, au fil du temps, un tremplin printanier, offrant aux grands chefs québécois une occasion de se faire plaisir en exploitant les produits de l’érable sous des angles jusqu’ici inédits. De quoi séduire les palais les plus fins... Alors que le mercure grimpe doucement, voici nos suggestions de cabanes à sucre gastronomiques pour accueillir le printemps différemment et s’offrir une expérience culinaire inédite. 

Impossible de parler de cabanes à sucre de luxe sans mentionner celle du restaurant Au Pied de Cochon. Cette ode aux traditions culinaires québécoises et à la démesure est si gargantuesque qu’elle fait courir les foules à chaque printemps, au grand bonheur de son chef, le désormais célèbre Martin Picard. De la soupe à l’avoine avec bacon glacé, tofu frit et foie gras jusqu’à la crème caramel flambée à l’érable, le menu de l’endroit réinvente de façon audacieuse et gourmande la partie de sucre d’antan. Année après année, la popularité du mythique établissement est loin de s’essouffler : il est conseillé de réserver sa place plusieurs mois, voire un an à l’avance. Qu’on se le tienne pour dit ! 

La Cabane d’à Côté, c’est la petite soeur (et voisine !) de celle du Au Pied de Cochon. Il ne faut toutefois pas s’attendre à une copie conforme de cette dernière. La Cabane d’à Côté rend le temps des sucres un tantinet plus gastronomique, en célébrant les produits locaux. Soupe aux pois, tourtière, ragoût de boulettes et de pattes de cochon traditionnel… tout y est, même la tire d’érable, servie sur un lit de neige à même la table ! Les plats sont cuits au four à bois, à partir d’ingrédients de haute qualité. On en ressort repu, ravi et conquis par les mille et une possibilités du terroir québécois. 

Le chef à succès Louis-François Marcotte s’est allié au Verger Lacroix pour ériger une cabane à sucre gastronomique et conviviale, où nourriture et alcools du terroir occupent une place centrale. Trois menus sont offerts sous forme de tablée à partager. On retrouve des classiques dans chacun d’entre eux (soupe aux pois, fèves à l’érable, omelette soufflée), auxquels on peut greffer une pièce du fumoir ou encore de la mousse de fois gras, histoire de s’offrir une expérience encore plus gourmande ! Inutile de préciser qu’on accompagne notre repas d’un des nombreux cidres et spiritueux de la famille Lacroix. Car à La Tablée des Pionniers, on fait les choses avec coeur et authenticité. Un lieu qui vaut le détour ! 

Cette cabane à sucre gastronomique est le fruit de la collaboration entre l’Érablière Shefford et le restaurant montréalais Les Affamés. Depuis 2016, ces deux établissements ont uni leurs efforts afin de proposer aux convives un repas sucré aussi sympathique que succulent. Mais attention : ici, exit la tradition et bonjour l’innovation ! Au menu : taco croustillant de rillette de saumon fumé avec oignons marinés et concombre, fèves au lard et pastrami, pancake de poulet frit avec lime et piment fort. On aime que les aliments soient sourcés aussi localement que possible. Et on craque pour le charme rustique de la salle à manger, dans laquelle il fait bon passer de longs moments en famille, en couple ou entre amis. 

Plus besoin de sortir de la métropole pour apprécier un repas de cabane à sucre! Situé dans le Vieux-Montréal, l’espace événementiel Scena revêt chaque année - depuis maintenant huit ans - des airs d’érablière en accueillant un chef en résidence, qui compose un menu saisonnier de quatre services, inspiré du temps des sucres. Après Laurent Godbout, Danny St-Pierre et Hakim Chajar, c’est à Daren Bergeron que revient l’honneur de signer l’édition 2020. Parmi la dizaine de plats à l’ardoise cette année, on retrouve entre autres du boudin noir aux pommes du Québec, une soupe de courge et d’érable, et même un concassé de meringue et de tire éponge. Pas banal et pas mal délicieux ! 

Ces cinq cabanes à sucre prouvent que la cuisine traditionnelle québécoise n’a pas fini de nous étonner et qu’elle occupe une place de choix sur la scène culinaire canadienne. Pour preuve : celle du Pied de cochon se retrouve sur la prestigieuse liste des 100 meilleurs restaurants au pays ! On profite donc du printemps, aussi court soit-il, pour visiter une de ces érablières et vivre l’expérience d’un repas gastronomique dont on se souviendra longtemps. 

Photos par : Au Pied de Cochon, La Cabane d'à Côté, Alison Slaterry