FIVE UNUSUAL WINTER TRIPS

Text by: Quartz Co.

Plusieurs émettent le souhait de partir au soleil dès que le froid revient, question d’échapper à la neige, à la glace et à la grisaille. Mais certains choisissent plutôt d’embrasser l’hiver en partant à rencontre de la neige... ailleurs ! Randonneurs,  amateurs ou adeptes de sports d’hiver ? Observateurs d’aurores boréales ou de manchots empereurs ? Chacun d’entre nous trouvera son compte parmi ces cinq suggestions de voyages hivernaux insolites.

Gstaad

Dans l’imaginaire des amateurs de ski alpin, la station de Gstaad - avec ses pistes enneigées, ses panoramas à couper le souffle et ses descentes sans fin - est plus grande que nature. En visitant la région et en séjournant dans un hôtel avec spa, on s’assure de bien se détendre après une folle journée de glisse. Pour vivre un séjour luxueux du début à la fin, nous vous recommandons de réserver une chambre à l’Hôtel Alpina. Depuis son ouverture en 2012, l’établissement fait le bonheur de sa clientèle avec son restaurant étoilé Michelin et son spa de 2 000 mètres carrés, le tout à seulement 850 mètres du téléphérique Gemsstockbahn. Pas étonnant que le lieu se soit mérité le prestigieux prix d’hôtel de l’année 2017, décerné par Gault & Millau.

Niseko

Au-delà des grandes villes de Tokyo ou Kyoto, le Japon offre quantité de havres somptueux propices aux activités en plein air. En hiver, on prend la route de l’île d’Hokkaido, la plus au Nord de l’archipel japonais, pour atteindre Niseko. Année après année, cette ville enregistre d’impressionnants records d’enneigement. L’hiver dernier, seulement, les chutes de neige y ont avoisiné les 10 mètres ! La poudreuse y est aussi particulièrement sèche, ce qui garantit des moments de glisse mémorables, qu’on pratique le ski alpin, le ski de fond ou la luge. Après une journée passée à dévaler les pentes ou sillonner les pistes, on fait un croche vers un des nombreux onsens de la ville, ces célèbres spas nippons qui nous assurent d’un moment de relaxation absolue.

Norvège 

Observer des aurores boréales, la tête dans les étoiles et les yeux au ciel, est une expérience quasi transcendante et qui se retrouve, pour sûr, haut perchée sur la liste de plusieurs voyageurs. Petit scoop: la Norvège est sans conteste une destination de choix pour s’adonner à cette activité. Nous vous recommandons de se diriger vers Tromsø, capitale de l’Arctique, ou de s’aventurer encore plus au nord, dans la ville d’Alta, où a été érigé - en 1899 - le premier observatoire au monde destiné à l’étude des aurores boréales.

Patagonie 

Les pics des Torres del Paine sont parmi les plus facilement reconnaissables et impressionnants sur le globe. On part à leur découverte au cours d’une randonnée pouvant s’étaler sur une ou plusieurs journées. Diverses agences de voyage offrent des forfaits fort alléchants, susceptibles de combler les randonneurs aguerris comme les débutants. Et puisque notre hiver correspond à l’été dans l’hémisphère Sud, la température, à ce temps-ci de l’année, y est assurément plus clémente. Sans parler des paysages qui sont colorés à souhait. Une escapade à couper le souffle !

Antarctique 

Ultime terrain de jeu enneigé, l’Antarctique s’incruste à tout jamais dans la mémoire de tous ceux qui la visitent. D’un côté, on y croise des manchots empereurs et de leurs nouveaux-nés, et de l’autre, on est subjugué par ce plus grand désert du monde auquel on ne peut accéder qu’avec un voyagiste comme White Desert, par avion privé. Qu’on préfère passer une seule journée sur le continent ou, au contraire, s’offrir un inoubliable séjour de huit jours (incluant une visite au Pôle sud), une chose est certaine : ce sera l’un des périples les plus marquants de notre existence ! L’hiver nord-américain se veut d’ailleurs le moment privilégié pour visiter l’Antarctique : les jours y sont plus longs et la température, clémente. Si on souhaite s’attendrir devant les manchots, on s’y rend à la fin du mois de décembre. Autrement, le mois de mars est, quant à lui, propice à l’observation des baleines. 

Qu’on visite l’une ou l’autre de ces destinations, une précaution s’impose: il faut s’assurer de revêtir un manteau d’hiver bien chaud, adapté aux conditions météorologiques locales. Les manteaux d’hiver Quartz Co., faits au Canada à partir de matériaux de grande qualité, permettent de se protéger au mieux contre les éléments afin de profiter au maximum de notre voyage. Bonne escapade !

Photos par : Wikicommons, Hotel Alpina, Getty Images